María Pita la defensora Gallega

Esta valiente mujer gallega, que vivió entre los siglos XVI y XVII, se erigió como la defensora de los gallegos que lucharon contra el pirata Francis Drake. El 5 de Mayo de 1589 los ingleses comenzaron su ataque contra la ciudad amurallada de Coruña, un oficial inglés escaló a la parte alta de la muralla y animó a sus compatriotas a hacer lo mismo, en ese momento María Pita, al grito de: <<Quien tenga honra que me siga>>, animó al pueblo a acabar contra los invasores, ella misma acabó con la vida de ese primer oficial inglés, y tras una serie de bajas, los ingleses no les quedó más remedio que huir.

Después de aquella gesta heroica, fue reconocido su valor, otorgándole el rey Felipe II, una pensión mensual de 5 escudos, y permitiéndola el exportar mulas de España a Portugal.

Boudica

Fue una reina guerrera de Britania, vivió en el siglo I de nuestra era, su nacimiento la sitúa en el año 30 d.C. en la tierra de los Icenos, al este de Inglaterra, en el actual Norfolk. La tribu de los Icenos se caracterizaba por ser muy aguerridos, y poseer armas remachadas en oro, peleaban desnudos y con la cara pintada del azul que les proporcionaba el glasto, una planta de la que se obtenía un tinte de color añil que les daba esa apariencia, además de intimidar a sus rivales tenía propiedades antisépticas este tinte, con la que poder paliar de alguna manera las heridas producidas en los combates.

 El nombre de Boudica significaba originalmente <<victoria>>, y según las descripciones de ellas, se trataba de una mujer alta, robusta y pelirroja; En el año 48 d.C. se casó con Prasutagus, rey de una tribu celta, con el que tuvo dos hijas, este rey había negociado con los romanos el permanecer en el trono a cambio de ayudarles a conquistar otros territorios en Britania, y de dejarles de coherederos de su reino junto a sus dos hijas. Esta práctica la utilizaban en ocasiones los romanos, en territorios aislados y difíciles de conquistar, el pactar con sus reyes la herencia tras la muerte de estos, se les llamaba reyes clientes.

Todo transcurrió con normalidad hasta la muerte de Prasutagus, entonces los romanos reclamaron su herencia e ignoraron a las hijas de este, además les obligaron a pagar una enorme deuda que debían al imperio romano debido a una serie de préstamos y tributos, Boudica  al no poder hacer frente a esos pagos se tuvo que negar, y los romanos mandaron a unidades de legiones a arrasar la región tomando a su camino algunos esclavos. Boudica fue sacada de su palacio desnuda, y se la castigó con una serie de azotes en público, mientras que sus hijas eran violadas por soldados romanos, para imposibilitar que estas pudiesen casarse y así agotar su línea sucesoria. Corría el año 60 d.C. y mientras los romanos se encontraban batallando en busca de nuevos territorios, una serie de tribus celtas convocadas por Boudica, decidieron unirse para luchar contra los romanos y ganar su independencia.

En poco tiempo consiguió reclutar sobre 200000 guerreros de diversas tribus, y comenzaron a reconquistar ciudades dominadas por los romanos, incluso vencieron a la IX legión hispana que fue enviada para sofocar aquel levantamiento, es entonces cuando los romanos deciden mandar varias legiones más experimentadas y con expertos estrategas, Boudica y los suyos a pesar de estar en superioridad, sucumbieron ante la estrategia de los romanos, ya que estos en vez de enfrentarse cuerpo a cuerpo, utilizaron una formación en cuña, en cuya punta se encontraba la infantería con sus lanzas y respaldados por la caballería, esta formación consiguió atravesar las líneas enemigas y sorprender a los celtas quienes fueron cayendo muy rápidamente. Más de 80000 murieron a manos de los romanos, huyendo el resto, Boudica viendo su final y antes de ser apresada por los romanos, decidió suicidarse con veneno, de sus hijas no se volvió a saber, pero es muy probable que muriesen junto a su madre.

 Esta historia estuvo durante muchos siglos sepultada en los anales de la historia, en el siglo XIX fue recuperada y ensalzada, el no saber en donde se encuentra enterrada, agrandó aún más su leyenda, y en el año 1905 fue erigida como heroína nacional, y se construyó una estatua en su honor frente al parlamente británico en Londres.

Mary Anning

Nació en 1799 en Lyme Regis, al sur de Inglaterra, una costa repleta de fósiles de la época jurásica, sus padres tuvieron dos hijos, pero solo ella y un hermano sobrevivieron, era un familia muy humilde, cuyo padre trabajaba como ebanista, y como hobbies buscaba fósiles por la costa, Mary acompañaba ya desde pequeña a su padre en la búsqueda de estos, y es lo que hizo que dedicara su futuro a la búsqueda. Colección y comercio de los mismos.

El padre murió cuando Mary apenas contaba con diez años, quedando la familia en una situación precaria, Mary comenzó a buscar fósiles metiéndose en los acantilados cuando la marea bajaba, para poder venderlos después a los coleccionistas, en estos años encontró un fósil que hizo furor en los círculos científicos, un fósil de más de 5 metros de largo que desconcertó a la sociedad científica, se trataba de un ictiosaurio, un reptil de la época jurásica, cuya forma recordaba la de un delfín, a pesar del enorme descubrimiento que había conseguido hacer, solamente obtuvo 27 libras.

En 1820 el coleccionista de fósiles Thomas Birch, viendo en la situación económica tan pésima en la que se encontraba la familia, quiso ayudarles, e hizo una subasta con todos los fósiles de la familia para obtener dinero para ellos. Mary siguió dedicándose con pasión a la búsqueda de fósiles, pero debido a la condición de ser mujer y de pertenecer a una familia de clase baja, no se la permitía entrar en el mundo de la ciencia, la Sociedad Geológica de Londres nunca la admitió como miembro, incluso se la tachó de intrusa, era habitual que los paleontólogos publicasen artículos sobre los fósiles encontrados por Mary, sin ni siquiera hacerla una mención como reconocimiento.

Pero nada de esta injusticia social la hizo cejar en su empeño por su pasión, y así proseguía con su labor autodidacta, leía cualquier libro de paleontología que estaba a su alcance para aprender, diseminaba peces, sepias y crustáceos para disecarlos y poderlos comparar con los fósiles que iba encontrando, así logró recopilar una gran cantidad de fósiles de esta época prehistórica, y sirvió como prueba esencial para la teoría de la extinción de las especies, además de ser la precursora de la Paleontología, enseñando como se podía estudiar la historia de los seres vivos mediante el hallazgo de fósiles, además abrió una tienda en donde los vendía, con la que obtener recursos para poder vivir y seguir buscando fósiles.

Lamentablemente falleció cuando solamente contaba con 47 años, victima de un cáncer de mama. Ya de forma póstuma se realizaron algunos homenajes, incluido uno de la Sociedad Geológica de Londres.

Mary siempre se quejó en vida de la poca estima y consideración que la tenía la sociedad científica : <<El mundo me ha utilizado con tan poca consideración, que me ha hecho sospechar de la humanidad en general>>.

Un amigo suyo comentó en cierta ocasión:<<Estos hombres de ciencia han chupado de su cerebro, y han sacado un gran partido publicando obras de las cuales ella elaboró los contenidos, recibiendo nada a cambio>>.

Rosalind Franklin

Fue una bifásica y cristalografiadora británica nacida en el año 1920, y que hizo una gran serie de avances científicos en la comprensión del ADN, virus, carbono y grafito.

Con apenas veinte años ingresó en la universidad de Cambridge, para cinco años después conseguir el graduado en química física, al terminar los mismos, comenzó a trabajar para los laboratorios Randall, en donde se encontró con Maurice Wilkins,  quien llevaba un tiempo con el estudio del ADN, llegando a tomar la primera fotogrrafia clara, reconociendo los ácidos nucleicos, lo que le hizo crear una gran rivalidad con Rosalind.

Se comenzaron a conocer la forma deshidratada de la molecula <<forma A>>, pero no se intuía que tuviese forma helicoidal. Seria Roselind la que en el año 1953, consiguió la fotografía mediante la difracción de rayos X, pudo demostrar la forma doble helicoidal de la molécula, esto supuso un gran avance científico para la época, posteriormente estuvo realizando una serie de investigaciones sobre el virus de la polio y el del mosaico del tabaco.

Lamentablemente murió a los 37 años de edad, a causa de un cancer de ovarios, segurmante provocado por las dosis de radiación que recibió durante sus investigaciones.

Ana Frank

Su verdadero nombre era Annelies Marie Frank, esta alemana de descendencia judía, nació en Fráncfort del Meno en 1929. Al tener descendencia judía, tuvo que huir junto a su familia a Holanda para evitar las atrocidades que los nazis estaban cometiendo contra los descendientes judíos, a la edad de 13 años, recibió como regalo un diario, en donde comenzó a relatar el día a día de cómo tenían que ir escondiéndose de los nazis, este diario tiempo más tarde fue dado a conocer para quedar inmortalizado.

Ana Frank, vivía junto a sus padres y hermana, un dentista judío, y una pareja que tenía un hijo, en un escondite dentro de una casa abandonada, cuya entrada estaba cuidadosamente tapada tras una estantería. Ana escribía regularmente en su diario todo lo que les sucedía, además de proseguir con sus estudios, y también expresaba todos sus sentimientos y creencias en este diario. La última firma en este diario fue realizada a fecha del 1 de agosto de 1944.

Tres días mas tarde, el cuatro de agosto, fueron delatados por un informador holandés, y fueron capturados, y llevados cada uno a un campo de concentración distinto. Su diario quedó a salvo, ya que unos amigos que los protegían mientras permanecían escondidos, se hicieron con el diario, y lo escondieron.

Tanto ella como su hermana y su madre fallecieron en el campo de concentración nazi, Anna creyendo que toda su familia había muerto y no tener nada por lo que luchar ya, se dejó morir a la edad de 15 años, sin embargo el padre sobrevivió,  y una vez fuera, le entregaron sus amigos el diario que habían guardado de su hija. Este un tiempo después lo publicó bajo el nombre <<el diario de Ana Frank>>.

Este es un ejemplo claro de hasta donde la barbarie humana es capaz de llegar, y de cómo una niña que creció en un ambiente tan inestable, quiso dejar plasmado toda las penurias y sufrimientos que le toco vivir.

 

 

Emilia Pardo Bazán

Esta gran escritora nació el 16 de septiembre de 1851 en la Coruña, hija de los conde de Pardo-Bazan, debido a la buena situación económica de su familia, tuvo el privilegio desde pequeña de poder acceder a los grandes clásicos de la literatura que tenia en la biblioteca familiar, su padre que era un hombre culto la inculcó la pasión por la lectura ya desde muy pequeña.

Su madre intentó animarla a estudiar solfeo y a que aprendiese a tocar el piano, pero esto no la atraía, su verdadera pasión ya desde niña era la de ser escritora, estuvo estudiando en Madrid en un colegio francés, en donde leía las novelas románticas que procedían de este país. Los idiomas siempre la gustaron, y no tardó en convertirse en poliglota, así en los siguientes años aprendió: italiano, alemán e ingles. Pese a que no era de físico bello, si que tenía una simpatía especial y un encanto que era capaz de encandilar a cualquiera.

A los 15 años, conoció a José Quiroga, un estudiante de derecho, que rápidamente se fijo en <<Emilita>>, como él la llamaba, y un año mas tarde estaban casados; Emilia contaba tan solo con 16 años, pero ya lucía destellos de una personalidad abrumadora, que su marido nunca supo encajar.

Esos años fueron muy ajetreados en España, en donde se depuso a los borbones, se implantó la primera republica. El padre de Emilia viendo la situación que se avecinaba, decidió viajar con su familia por Europa, en estos momentos Emilia comienza a trabajar como periodista para el diario la época, y se convierte en la primera corresponsal que tuvo España en el extranjero, desde París o Roma. Estos viajes la hicieron perfeccionar estos idiomas, y además la permitió conocer a los grandes escritores de la época, como Victor Hugo, con el que llegó a discrepar en algunos asuntos, cosa que por aquel entonces se consideraba una osadía.

Cuando contaba con la edad de 25 años, publicó su primera novela, y además se inscribió en un certamen literario, que ganó con un ensayo dedicado a una critica sobre el teatro del padre Feijoo, además ese año nace su primer hijo Jaime. Posteriormente nacería Blanca y por ultimo Carmen.

Desde el año 1976, comienza una extensa producción literaria, y se interesa por dos líneas el naturalismo y el realismo; Es precursora del naturalismo en España, y eso lo logra con una obra llamada <<la tribuna>>.Fue una mujer muy liberal y luchadora, que escribía sin tapujos sobre el sexo y sobre cualquier tema, denuncio los malos tratos ya en esa época, y dio un paso hacia delante en la defensa de la mujer. Esto la hizo granjearse un gran numero de enemigos, su marido viendo como se estaba enturbiando la situación, y las criticas feroces de la sociedad madrileña, la animó a que dejase de escribir, esto hizo que Emilia abandone a su marido y se marche con sus tres hijos, a vivir de la literatura.

En esa época viajó a París y pasó grandes temporadas en su tierra natal, en donde conoció y denunció el caciquismo en el que se encontraba esta sociedad. También como gran observadora que era, supo comprender todo aquello que la rodeaba, y plasmarlo en una serie de relatos cortos y libros, incluso se atrevió con textos de terror.

En 1890 fallece su padre, y recibe una importante herencia, con la que saca una revista, <<el nuevo teatro crítico>>, en el que ella es la única escritora, esta revista se publicó durante dos años. Y Emilia ya empezó a ser reconocida en toda Europa, excepto en España, en donde se la negó el acceso a la real academia española de la lengua.

Años mas tardes, conoció al amor de su vida, Benito Pérez Galdós, e  incluso son muchos lo que opinan que ayudó a este a elaborar los episodios nacionales. A pesar de seguir negándola el acceso a la real academia de la lengua, si que se la concede en el año 1906, responsable de la sección literaria del Ateneo madrileño, convirtiéndose en la primera mujer en conseguirlo. Y en 1916 se la concedió una cátedra de lengua en la universidad de Madrid, que hizo que fuese criticado por la sociedad machista de entonces, y que fuese saboteada tanto por compañeros como por alumnos, haciendo que las clases estuviesen despobladas, con un par de alumnos.

En el año 1921 falleció en Madrid a causa de una gripe que se agravó por la diabetes crónica que padecía desde años atrás. Su casa natal en la Coruña es el centro de la academia gallega, y la casa museo de Emilia Pardo Bazán.

Una gran mujer adelantada a su tiempo, que la tocó vivir en una época gobernada por el machismo, contra el que supo luchar sin temor, como una vez afirmase : << La educación de la mujer no puede llamarse tal educación, sino doma, pues se propone por fin la obediencia, la pasividad y la sumisión>>.

Mileva Maric

Fue una matemática Serbia, nacida en el año 1875, y fue la primera mujer con la que estuvo casado Albert Einstein. Ambos se conocieron a finales del siglo XIX, en el instituto Politécnico de Zurich, en donde compartieron aula en la asignatura de física. Mileva tuvo el honor de ser la primera mujer matriculada en matemáticas en esta universidad y la primera en licenciarse en física. Mileva tenía una ligera cojera producida por una tuberculosis ósea que padeció de pequeña, y que le había dejado esa secuela en su físico.

En esa época Einstein y Mileva comenzaron a tener un noviazgo, y pese a que la familia de este le alentaba a que la dejase, ambos se casaron en el año 1903,  un año antes habían nacido una niña fruto de ese amor, llamada Lieserl, y a la que tuvieron que entregar ya que no podían hacerse cargo de ella debido a la precariedad económica. Posteriormente tendrían otros dos hijos más, Hans Albert y Eduard, este último  padecía esquizofrenia, y paso casi toda su vida en un centro psiquiátrico.

Se ha dicho de siempre, por parte de sus biógrafos, que fue fundamental la ayuda de Mileva, para la formación de la teoría de la relatividad de Einstein, ya que aparte de ser una excelente matemática, mucho mejor que Einstein en esta rama, se dice que era capaz de sacar de su marido el máximo a su talento.

Cada vez se llevaban peor, y en el año 1919 deciden poner fin a su matrimonio, se divorcian, y dos años más tarde a Einstein le es concedido el premio nobel, quien entrega íntegramente su cuantía económica a su ex mujer como parte del trato del divorcio, aunque ese dinero fue usado para la atención medica de su hijo Eduard. Y desde ese momento la figura de esta gran mujer desaparece casi olvidada. Muere en 1948 en su humilde apartamento en donde vivía con sus gatos, cuando se la encontró ya hacía varios días que había fallecido.

 

 

Teodora de Bizancio

Esta bella mujer consiguió pasar de ser prostituta a Emperatriz en pocos años, realizando una ascensión meteórica. Nació en el año 501 en la isla de Creta, era hija de padres circenses y eso les hizo asentarse en Constantinopla. Su padre se llamaba Asacio y trabajaba con varios osos amaestrados, y también hacia las veces de mimo.

Teodora comenzó a trabajar realizando espectáculos de Striptease, entre sus actuaciones destacaba la de montar corceles semidesnuda, y la de tumbarse desnuda y cubrirse de granos sus partes más pudendas, para que unos gansos fuesen a picotear esa comida, esto provocaba la excitación y los gemidos de Teodora, que hacia la delicia de los presentes. Se cree que con 16 años empezó a ejercer la prostitución, y en pocos años consiguió juntarse con personas influyentes de la época.

Cuando contaba con la edad de veinte años, conoció a Severo en Alejandría, líder de la secta cristiana de los monofisos, convencida de esa doctrina regreso a Constantinopla, en donde comenzó a trabajar de costurera, y gracias a una amiga suya entro en contacto con las altas esferas de la aristocracia, y de esta manera conoció a Justiniano, que era sobrino del emperador Justino y heredero al trono de Bizancio.

Justiniano quedo prendado por la belleza e inteligencia de Teodora, y pronto se casaron, al acceder este al trono se convertía así en Emperatriz de Bizancio, su mano y labor se dejo pronto notar, muchas de los éxitos bélicos de su marido se deben en gran parte a la participación de Teodora como asesora. Pero la labor más importante la realizó en la defensa de los derechos de la mujer; Entre estos logros se encuentra:

La primera ley de aborto de la historia, leyes que defendían la igualdad de la mujer, como era la posibilidad de divorcio en caso de adulterio. El reconocimiento de los hijos bastardos y el derecho de estos a la herencia. Prohibió la prostitución forzosa y reglamento el funcionamiento de los burdeles para evitar abusos sobre las mujeres, y también mejoro el sistema de atención a la salud femenina.

Ayudó también a mejorar la imagen arquitectónica de Constantinopla, en donde erigió puentes, acueductos e iglesias, que enriquecieron más la belleza de la ciudad. Lamentablemente en el año 548, un cáncer de pecho sesgaba su vida en pocos meses, su cuerpo fue enterrado en la iglesia del Santo Apóstol.

Otro claro ejemplo de una mujer muy adelantada a su tiempo, que supo luchar por las libertades y derechos, y en especial de las mujeres, muy desamparadas en esos tiempos.

Hipatia

Fue una filosofa y maestra neoplatónica griega, que vivió entre lo siglos IV y V de nuestra era, hija del matemático y astrónomo Teón, y discípula del filosofo griego Plotino. Fue una mujer muy adelantada a su tiempo, llego a ser directora de la biblioteca de Alejandría por meritos propios, estuvo en Roma y Atenas, en donde estudio filosofía, astronomía, matemática y lógica con los mejores maestros del momento; Una vez terminada su formación regreso a Alejandría, en donde lidero a comienzos del siglo V la escuela de esta ciudad, educando a los mas altos cargos aristócratas del momento, escribió sobre geometría, álgebra y astronomía y además contribuyo a la invención de aparatos como el astrolabio y areómetro.

Hipatia tuvo la desgracia de vivir en una sociedad enormemente machista, y debido a su valía y enorme talento despertó envidias; En aquellos tiempos en Alejandría, había un obispo llamado Cirilo, este tenía un grupo seguidor de monjes  radicales e integristas llamados <<parabolianos>>, quienes en el año 415 asesinaron cruelmente a Hipatia, a quien le arrancaron los ojos y la lengua, la despedazaron y después la quemaron.

El hecho de ser una mujer y de ser una investigadora de la ciencia la condeno en aquella atmósfera tan radical y machista que existía, el hecho de saber más que todos aquellos monjes juntos y de poner en duda algunos dogmas cristianos con el uso de la razón, fue lo que desencadeno que se cometiese ese asesinato tan cobarde en injusto, seria uno de las primeras victimas del fanatismo religioso, muchas de sus obras y escritos fueron pastos de las llamas y por eso se desconoce con exactitud cuanto pudo dejar documentado, la intentaron borrar de mapa, sin embargo a Cirilo lo hicieron santo.

Sócrates Escolástico, uno de los historiadores de la época, culpa de manera directa a Cirilo y a la iglesia de Alejandría del asesinato de Hipatia, y gracias a este autor conocemos parte de la vida de esta mujer: <<Había una mujer en Alejandría que se llamaba Hipatia, hija del filósofo Teón, que logró tales alcances en literatura y ciencia, que sobrepasó en mucho a todos los filósofos de su propio tiempo. Habiendo sucedido a la escuela de Platón y Plotino explicaba los principios de la filosofía a sus oyentes, muchos de los cuales venían de lejos para recibir su instrucción>>.

Al poco de su muerte, para justificar su cruel asesinato, se publico una carta falsificada en su nombre, que atacaba al cristianismo, para intentar justificar tan repudiada acción, sin embargo a comienzos del siglo VI, el filósofo  Damascio, fue el que acuso directamente a los cristianos y en concreto a Cirilo de andar detrás de todos esos acontecimientos.