El cuélebre

Es un animal mitológico presente en la cultura asturiana,  tiene la forma de una serpiente alada y cuya principal misión es la de la custodia de tesoros. Vive en cuevas y grandes cavidades subterráneas, posee un aliento fétido y está dotado de un veneno letal, además es capaz de emitir potentes silbidos que se escuchan a kilómetros, está recubierto de unas durísimas escamas  capaces de repeler las balas, y no dudan en atacar y devorar a personas y animales si estos se adentran en sus dominios.

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El diablo de Jersey

En el estado norteamericano de New Jersey, en el año 1909, sucedió un extraño hecho que hizo que se hablase durante tiempo de un ser al que bautizaron como <<Diablo de Jersey>>.

En concreto desde el día 17 de Enero de ese año, en una treintena de ciudades, fueron varios los testigos que visualizaron a una especie de águila, con cabeza de carnero, cuello largo,  con las patas traseras más largas que las delanteras y que lanzaba gritos escalofriantes, un policía que fue testigo disparo contra este animal, pero huyó sin haber recibido un aparente daño, siendo visto por última vez el 22 de Enero de ese mismo año, desde entonces solo habita en la leyenda tradicional de la zona.

Dragón de Babilonía

Uno de los grandes descubrimientos arqueológico del siglo XX, fue la de la puerta de Isthar de la antigua Babilonia. En ella había representado los animales más comunes en esa civilización, como el toro o el león, y entre ello se encontraba el Sirrush o Mushusu.

Este Sirrush, también conocido como el dragón de Babilonia, era un animal legendario que a lo largo del tiempo no había cambiado en su manera de representación, cuando los otros animales legendarios de esta civilización, si que habían sufrido importantes modificaciones en su forma.

Todo esto abrió la puerta a la posibilidad de la existencia de este animal, sobre este asunto, ha habido todo tipo de opiniones, desde que se asemeja a alguna forma de dinosaurio de pequeño tamaño, hasta que no es más que otro animal legendario, la respuesta al mismo se encuentra en la esperanza de encontrar algún fósil, para poder confirmar que se fue otro animal de la larga lista de extinguidos.

Fororacos

Esta ave gigantesca carnívora que vivió hace más de 5 millones de años, fue conocida su existencia a través de fósiles encontrados en Argentina a finales del siglo XIX. Su tamaño era superior a los 2 metros y medio, y su peso alcanzaba los 130 kilos, poseyendo unas alas con forma de brazo para agarrar a sus presas, y usaba su gran pico para matar a sus presas a golpes.

Por los estudios realizados sobre sus restos, no tenía la capacidad de volar, vivía en los bosques de la Patagonia, y se alimentaba de pequeños mamíferos y roedores, su aspecto tan imponente con ese enorme tamaño y poderoso pico, ha hecho que se la bautizase con el nombre de <<ave del terror>>.

Ave Fénix

Se trata de un ave que proviene de la mitología, al parecer se encontraba en los desiertos de libia y Etiopia, y a la que los egipcios llamaban <<bannu>>, tenia el tamaño de una águila, de color rojo y anaranjado, de fuerte garras y pico, que se consumía en el fuego cada 500 años, para luego resurgir de sus cenizas.

Los primeros romanos, influidos por la cultura helénica, hicieron de esta criatura, un símbolo de la inmortalidad y la resurrección.

El quagga

Se trata de otra especie a la que el hombre ha llevado a su extinción, su último ejemplar conocido murió en el año 1883, era una especie de cebra de color rojizo, y solo tenía rayas negras en la cabeza y cuello, sus patas y tripa eran blancas y vivía en las estepas sudafricanas.

 Tras la llegada de colonos holandeses comenzó a ser cazada como sustento alimenticio y para el uso de sus pieles, lo que hizo que diezmase tanto su población que la llevó a la desaparición, en el año 1987 se puso en marcha el <<proyecto quagga>> que pretende resucitar a la especie, se ha conseguido secuenciar su adn, y se ha estimado que la mejor opción no es clonarlo, sino la cría mediante selección, a través de cebras de planicie.

Selma

Se trata de una criatura acuática de una longitud algo superior a los 10 metros, que habita en el lago noruego de Seljord, su aspecto es serpentiforme, creyendo que se trata de una anguila o serpiente gigante.

Han sido más de 500 avistamientos los que se han producido desde el siglo XIX que fue la primera vez de la que se tiene constancia de su existencia, en los ultimos años se han desarrollado una serie de programas en busca Selma dentro del lago, sin ninguna hallazgo físico hasta el momento.

Mapinguarí

Se trata de una criatura mítica de la mitología amazónica de Brasil, la leyenda autóctona  nos habla de un indio chamán, que al descubrir el secreto de la inmortalidad, tomó esa forma de gran oso,  con pelaje rojo y cara humana, que desprendía un olor hediondo.

El primero en tener alguna muestra de la existencia de este ser, fue el zoólogo brasileño Emilio Goeldi, quien en el año 1977 tuvo muestras de la presencia de un ser de estas dimensiones, desde aquel momento son mas de un centenar de testigos, quienes aseguran haber visto huellas, o encontrado heces o plantas devoradas que presentan signos de haber sido producidas por una animal de grandes dimensiones.

Son muchos zoólogos, quienes intentan explicar la existencia a traves del antiguo perezoso terrestre, un animal ya extinto que piensan que algun ejemplar ha podido sobrevivir en los más profundo de la selva amazónica, y este sería el mítico animal que tanta leyenda ha inspirado.

Tilacino

Este marsupial carnívoro cuyo nombre científico es <<Thylacinus cynocephalus>>,  que habitaba Australia y nueva guinea, desapareció en el siglo XX, en concreto en el año 1936 falleció en Tasmania el último ejemplar conocido. Tenía un aspecto parecido a un perro grande con poco pelaje y cola rígida, su piel era de color amarillo, cruzado por más de una decena de rayas negras, y poseía unas orejas redondeadas y erectas.

Muchos científicos han visto rasgos parecidos y comparativos tanto en fisonomía como en comportamiento con las hienas. En el año 2002 se consiguió una muestra de ADN de un ejemplar que se encontraba en un museo y se especuló sobre un posible proyecto de clonación, que rápidamente el gobierno australiano paralizó, aunque nunca sabemos si en un futuro si que se lleve a cabo la clonación de estos restos, para poder obtener algún ejemplar de este animal extinguido.

 

 

Escorpión gigante de mar

Su nombre científico es <<Jaekelopterus Rhenaniae>>, este antepasado de los escorpiones, fue un animal acuático que vivió hace unos 400 millones de años, y contaba con una longitud cercana a los dos metros y medio y un peso próximo a los 200 kilos, con unas pinzas de aproximadamente medio metro.

Hoy en día estas dimensiones sabemos que no serian posible por las condiciones atmosféricas actuales del planeta, pero hace 400 millones de años, la cantidad de oxigeno en la atmósfera, era un 40 % mayor que la actual, y con estos niveles de oxigeno, unido a que poseían un sistema como el de las branquias, que dejaban pasar el aire y recogían de esta manera el oxigeno, hizo posible su existencia. Aunque se le ha bautizado como escorpión de mar, se cree que vivió en ríos y lagos de agua dulce.

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