El conflicto del Guano

El ser humano sabia ya desde la antigüedad, que la tierra de cultivarla una y otra vez se agotaba, y se hacia yerma, difícil de cultivar. Descubrieron que fertilizándola con cenizas de madera o excrementos de animal, la tierra se revitalizaba y podía seguir dando buen rendimiento. El fertilizante natural por excelencia era el guano, que proviene de la palabra <<huano>> con la que lo designaban los indios americanos, cuyo significado literal es <<excremento de pájaro seco>>.

El mejor guano se encuentra en la parte occidental de Sudamérica, ya que debido a las corrientes de agua fría, existe una gran población de peces como anchoas o arenques, y esto hace que esa zona sea el habitar de aves marinas, como las gaviotas , alcatraces, pelícanos y cormoranes, estos peces componen la dieta de estos, y estas aves han ido depositando sus excrementos sobre las islas colindantes, al ser una zona con corrientes de aire frío, llueve poco y eso hace que el guano no haya sido arrasado por el agua y haya podido acumularse en capas de cientos de metros.

Los incas, pronto aprendieron de la importancia de este excremento, y le supieron dar su uso, llevándolo a su territorio, para poder cultivar las estériles tierras de las laderas de las montañas y poder mantener una civilización cercana a los 10 millones de habitantes, tal fue el valor que dieron los incas al guano, que penaban con la muerte al que matase a una ave que estuviese anidado en una isla; Los españoles cuando llegaron a esa zona no le prestaron nada de atención a este excremento, ya que sus miras estaban puestas en el oro.

A comienzos del siglo XIX, en Gran Bretaña y Estados Unidos las tierras mostraban síntomas de agotamiento, y necesitaban abonos para poder resucitarlas, basta decir que a mediados del siglo XIX, ocho de cada diez familias vivían en granjas y dependían de sus cultivos. En el año 1830 dos comerciantes peruanos decidieron comercializar el guano, para ello introdujeron una serie de sacos en Gran Bretaña en donde se la regalaron a granjeros para que la probasen, tal fue el éxito, que pronto comenzó a nacionalizarse a mayor escala, al darse cuenta de esto el estado peruano, creando un monopolio y comenzando a comerciarlo subiéndole el precio, en ese momento controlaban todas las islas cercanas a sus costas en las que había importantes reservas de guano, una de las mas celebres fue la isla de Chincha.

Gran Bretaña consiguió negociar con el gobierno peruano, para que todo el guano que se vendiese en otra parte fuese a través de ellos, de esta manera los estados unidos, vieron como se les encarecía enormemente el producto ya que no podían comprárselo directamente a los peruanos. Esto hizo que en el año 1856 el gobierno estadounidense firmase el Acta de las islas Guaneras, que establecía:<<Cuando cualquier ciudadano de Estados Unidos descubra un deposito de guano en cualquier isla o roca que no este dentro de la jurisdicción de otro gobierno, y tome posesión pacifica de la misma, sea considerada patrimonio de Estados Unidos>>; Esto impulso la expansión estadounidense en el extranjero.

Pero como sucede con todo lo que genera riquezas, rápidamente se explota de forma infrahumana, para tener mayores beneficios, y de esta forma, fueron muchos trabajadores chinos y de la polinesia, quienes sufrieron los engaños y secuestros de estos comerciantes, para trabajar en pésimas condiciones hasta encontrar la muerte en la mayoría de los casos, o bien por enfermedades relacionadas con la atmósfera que se respiraba en ese entorno <<asma, disentería, histoplasmosis>>, o bien por suicidios de un trabajo tan tortuoso y duro; Uno de los casos mas lamentables, fue el de la isla de pascua, en donde los nativos fueron llevados como esclavos para trabajar en islas en la extracción de guano, pronto la población de estos nativos se diezmo, y cuando al final decidieron devolver los pocos que quedaban de regreso a casa, las consecuencias fueron aun peores, ya que estos regresaban con algunas enfermedades a las que no eran inmunes, que pronto se extendieron por la isla, haciendo descender sensiblemente su numero de habitantes.

Pero además de todo este tipo de esclavitud que se generó, provocó una guerra entre Chile, Bolivia y Perú, a finales del siglo XIX. Todo surgió por los depósitos de guano que existían en el desierto de Atacama, junto a la costa del pacifico, esos territorios eran reclamados por los Bolivianos, y se produjo el conflicto, en el que Perú se involucró para apoyar a Bolivia y así poder sacar provecho de esos excrementos, a pesar de todo, Chile venció esa batalla por lo que se afianzo con todas esas posesiones, quedando Bolivia sin esos terrenos y sin costa.

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1 Comentario

  1. ANTONIO said,

    marzo 7, 2012 at 23:05

    hola


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